Mano geriausias draugas Paulas Ericksonas pasirodė esąs pagarsėjęs atlikėjas - ir aš išmokau sunkų kelią

Jūsų Geriausias Gyvenimas

Aš galiu nepastebėti daugybės trūkumų, jei žmogus gali mane prajuokinti. Kai aš pirmą kartą susipažinau Paulas Ericksonas 2009 m. neįsivaizdavau, kad vieną dieną sužinosiu, jog jis yra respublikonų operatyvinis darbuotojas (tariama) mergina iš Rusijos šnipo , arba kad 2020 m. jis būtų nuteistas kalėti septynerius metus už investuotojų apgaulę. Tada buvau per daug užsiėmęs pastebėdamas svarbiausią dalyką: jis privertė mane juoktis.

Žinoma, kai susipažinome, pamaniau, kad tai tik dar vienas sėkmingas alūnas. 2009 m. Gegužės mėn. Vyko mūsų 25-ojo Jeilio klasės susitikimo šventės. Susitikimas su Paulu atrodė laiminga nelaimė: jis sėdėjo šalia manęs rytinėje pamokoje Linsly-Chit, mano mėgstamoje paskaitų salėje.



Ironiška, bet paskaitos tema buvo „savęs išradimas“. Nežinojau, kad sėdėjau šalia iliuzijos meistro, žmogaus, kuris sukūrė ir perdarė savo tapatybę, nuo idėjos centro konservatoriaus iki pikto pasakotojo, priklausomai nuo to, su kuo jis kalbėjo. Tiek, kiek man skaudu tai pasakyti, spėju, kad jis tapo būtent tuo, ko man reikėjo: draugu.

seo

Paulo Ericksono ir manęs nuotrauka mūsų 25-ojoje Jeilio reunione 2009 m.

Alice Barden / „Facebook“

Jis buvo juokingas ir greitas, šnabždėjo nenutrūkstamą komentarų srautą man ir tik man. Tai buvo tas pažįstamas, greitas „mes prieš pasaulį“ jausmas, pasiekiamas tik sėdint šalia giminės dvasios kėdėje su pritvirtintu stalu. Būdama mokytoja dešimtmečius, aš įpratau būti kitoje klasės pusėje; pasikalbėti su nauju draugu paskaitos metu buvo jaudulys.

Skirtingai nei kiti mano klasės draugai, kurie gudriai nurodė savo pasiekimus ir milijonų dolerių atlyginimus, Paulius manęs neklausė, ką aš dariau. Atrodė, kad jam labiau rūpi tai, kas aš esu, ne tik tapatybės, kurias nešiojuosi visose įžangose: dviejų vaikų mama, mokytoja, dviejų dešimtmečių žmona.

Tuomet mano gyvenime buvo labai griežta rutina. Pažadinau dukras, vedžiau jas į mokyklą, paskui save į mokyklą mokyti. Dienos, užpildytos pareigomis, darbais, reikalais, veikla. Užimtas metas. Namas kvepėjo klijų lazdelėmis. Manau, kad buvau patenkinta savo gyvenimu, motinyste, mokymu ir ilga santuoka. Bet mane prarijo reikalavimai.

Taigi, kai tą savaitgalį vėl atsidūriau Jeilio senajame miestelyje, šįkart būdamas 47-erių, mane apėmė pažįstamas troškimas būti kolegijos bendruomenės dalimi. Negabaritinė palapinė, pripildyta pasiekusių klasės draugų, sugrąžino mane į savo jaunesnįjį - valstybinę mokyklą mokiusią mergaitę iš Naujojo Džersio, turinčią šaknis Puerto Rike ir štetlą, o ne „Mayflower“.

„Tiesa buvo ta, kad jis nieko neišdavė apie savo gyvenimą, todėl jis tikrai galėjo būti kuo nors“.

Tačiau Paulius, turėdamas savo 6’4 “ūgį, vidurio vakarų auklėjimą ir artimų kolegijos draugų būrį, atrodė, kad tinka visiems - ir be vargo patraukė mane į palapinės vidų, kur visi kiti svečiavosi. Pokyčiui tai atrodė jie norėjo praleisti laiką su . Tą naktį, kai susitikome, mes su Pauliumi sujungėme savo draugų grupes ir vakarą praleidome juokdamiesi.

Kai kitą dieną mano vyras ir dukros atvyko į susitikimą, jie rado mane besišypsančią. Paulius greitai plėtojo vidinius juokelius su abiem mano dukromis. Atrodė, kad net mano vyras Nickas - visada atsargus ir retai pakreiptas glamūro - jį toleruoja.

Bet vis tiek Nickas iškėlė pirmąją raudoną vėliavą. Po ritmingos paskutinės susibūrimo vakarienės, kurios metu Paulius surengė teismą su pasakojimais apie kovą su „komunistais“ koledžo vasaromis ir kitų svetimų nuotykių iš jo gyvenimo, vykstančio per komerciją, politiką ir šešėlines organizacijas, mano vyras vėlavo „Google“. - Ar tikrai jis egzistuoja? - paklausė manęs Nikas. - Ar tikrai jis nuvyko į Jeilą? Tai buvo 2009 m., O Paulius buvo nematomas „Google“. (Po dešimtmečio jis turėtų Vikipedijos puslapį .) Juokavome, kad jis yra CŽV. Mūsų draugas, šnipas.

Tiesa, jis nieko neišdavė apie savo gyvenimą, todėl tikrai galėjo buvo bet kas. Ekscentriškas milijonierius arba politinis operatyvininkas. Jis knibždėte knibždėjo garsenybių apkalbų, kurios sužavėjo mano dukras; gal jis buvo gerai susijęs kolonistas. Kai pasimatymas baigėsi, pajutau, kad žinau viena, kas jis yra: draugas. Ir ilgai, ilgai tikėjau, kad jis yra vienas geriausių mano draugų. Tai buvo mano pirmoji klaida.

lisa nicolaou

Mano vyras ir aš su Maria Butina ir Paulu Ericksonu.

Lisa Nicolaou

Po to, kai susijaudinimo savaitgalis sušvelnėjo, Paulius tuoj pat siekė palaikyti ryšį ir pakreipti savo galutinę padėtį kaip mano šeimos garbės narys.

Savo rankomis parašytuose laiškuose ir ilgai trukusiuose laiškuose, adresuotuose „Lady Lisa“, kurį jis atsiuntė po įvykio, Paulas privertė mane jaustis ypatinga ir protinga - verta tokio dėmesio, net jei mano orbita driekėsi tik tame pačiame mieste, kuriame buvau užauginta, o ne Davose ar Vašingtone, kaip ir kai kurie kiti jo draugai. Jis kalbėjo Robino Williamso tempu ir skleidė žavesį kaip fejerverkas stiklainyje. Nusikaltimas, pagalvojau, atitraukti žvilgsnį. Arba pasakyti „ne“ jo dovanoms, kurios mums buvo sugadintos per kelis mėnesius po susivienijimo ir kurios nesibaigė tol, kol - daugmaž iki pat jo arešto 2019 m.

Pirmasis mūsų susitikimas po susivienijimo buvo Sardi‘e, garsiame Manhatano centro restorane, kurį dažnai aplankė Brodvėjaus žvaigždės. Iš ten mūsų metai buvo pažymėti įvykiais, kuriuos jis planavo tiesiog praskaidrinti mūsų gyvenimui, pavyzdžiui, tą vakarienę: Ekspromtu vykusios išvykos ​​į vidurinės mokyklos krepšinio varžybas, kur jis džiaugėsi mano dukra, net kai ji buvo suole; bilietai į Bruce'o Springsteeno Brodvėjaus pasirodymą ir spektaklis mano dukros 16-ajam gimtadieniui, pasiimant ruožas limuzinu. Taip pat netikėtai pasirodė mano vyresnės dukters išleistuvių šventė su toga, linktelėjimas į mano vyro Kipro graikų paveldą.

Paulas Eriksonas

Paulas ir Marija „Hario Poterio pasaulyje“ Orlande 2015 m.

Elena Nicolaou maria butina

Marija ir mano dukterys „Sea World“ 2015 m.

Elena Nicolaou

Paskui buvo kelionė į Orlandą 2015 m., Kur mes plaukėme su delfinais, leidomės pasivažinėti ir sutikome jo merginą Mariją Butiną, ryškią raudonplaukę, kuri mus pamalonino pasakojimais apie ją vaikystė Sibire. Marija, vos keleriais metais vyresnė už mano dukteris, galų gale man pasakė, kad aš jai buvau tarsi antra mama.

Dovanos vyko dviem kryptimis. Norėdamas atminti mūsų Floridos pabėgimą, nusiunčiau jam antklodę su susprogdinta nuotrauka; visi šeši, glostome delfinus ir šypsomės. Jis atsakė el. Laišku: „Niekas man niekada nedovanoja gimtadienio dovanų ... IŠSKYRUS JUS !!!“

'Gali būti, kad galų gale mano dovana Pauliui buvo daugiau nei pinigai, kuriuos galiausiai jam padovanosiu'.

Nuosekliai per gimtadienį ir per Kalėdas į jo Pietų Dakotos namus nusiunčiau pakuotes, kuriose buvo dovanų, kurios džiugintų vaiką - žaislai iš jo mėgstamų animacinių filmų, įvairiausių M&M asortimentas. „Jūs esate vienas (jei ne VADOVaujantis) mano gyvenimo nemalonaus džiaugsmo šaltinis. Su tavimi niekada nebūna pokalbio, patiekalų ar nuotykių, kurie nepaliktų man geresnio vyro “, - vieną Kalėdą jis man išsiuntė el.

Aš tikrai negalėjau prilygti jo dovanoms pagal ekstravaganciją, bet aš jam įteikiau kitokią dovaną, kurią kai kurie galbūt pavadino neįkainojama: laikas, praleistas su žmonėmis, kurie juo rūpinosi. Kartais pagalvoju apie mus visus, sėdinčius savo kieme, pasakojančius istorijas ir juokdamiesi, ir matau tai per panoraminį objektyvą. Gal tai smagu buvo tikras jam. Gali būti, kad galų gale mano dovana Pauliui buvo daugiau nei pinigai, kuriuos galiausiai jam padovanosiu.

Paulas Eriksonas

2017 m. Paulius surengė teismą vakarėlio metu mano kieme.

Lisa Nicolaou

2014 m., Praėjus penkeriems metams po to, kai susipažinau su Pauliumi, vėl susirinkome į 30-ąjį susitikimą. Kai man nepavyko užsitikrinti viešbučio kambario, Paulius didvyriškai pasiūlė mano vyrui ir man jo prabangią apgyvendinimą. Kaip aš atsimenu, jis net apmokėjo sąskaitą. Tą savaitgalį jis buvo ypač dosnus, uždengęs skirtuką, kai pirmoji susitikimo naktis didelis klasės draugų būrys susirinko picos ir alaus viename iš mūsų mėgstamiausių Niu Heiveno sujungimų. Mus visus šokiravo jo dosnumas. Skruostai parausta, jausdamiesi sotūs ir dėkingi, leidome jam sumokėti.

Jis buvo dosnus, nes neišleido savo pinigų. Tiesą sakant, tuo metu jis tikriausiai išleido mano. Tam tikru momentu tarp susitikimų, išvykų ir atostogų į „Yale“ klubą susirinko visa puokštė švęsti savo 50-ųjų gimtadienių 2012-aisiais. Tada Paulius įkūrė savo spąstus, o aš į jį žengiau su dideliu , nebyli šypsena veide, kurią pasilikau savo draugams.

'Jis buvo dosnus, nes neišleido savo pinigų.'

Jis žinojo, kad aš investavau į „Dignity Chair“ - prietaisą, kuris riboto judumo žmonėms suteikė galimybę patiems naudotis vonios kambariu; jis girdėjo mano istoriją apie tai, kad mano brolis vaikystėje sėdėjo neįgaliojo vežimėlyje, kai kentėjo nuo Guillain-Barre - ligos, kuri sukelia paralyžių. Jis sakė, kad mes gausime investicijų grąžą. Jis sakė, kad pinigai gali padėti apmokėti mano dukterų išsilavinimą universitete.

Mes su vyru investavome į jo sukčiavimą, kurį vėliau sužinojau iš FTB agento, kuris yra teisėtas patentas - tik ne tas, kuris priklauso Pauliui. Tačiau buvo ir kitų vietų, skirtų kitiems žmonėms. Rizika plėtoti žemę Rusijoje Šiaurės Dakotos Bakkeno naftos telkiniai , netoli tos vietos, kur, pavyzdžiui, Pietų Dakotoje jį augino įtėviai. Ta suktybė, kuria jis pasinaudojo gubernatoriai ir kongresmenai ir visi kiti „svarbūs“ žmonės, su kuriais praleido didžiąją metų dalį, kai jis nedarydavo tokių dalykų, kaip užsukdamas į mūsų kiemą, norėdamas išgerti ledinės arbatos ir juokdamasis su savo „Naujojo Džersio šeima“.

lisa nicolaou

Paulas Ericksonas kalbėjosi su mano dukra mūsų kieme 2017 m.

Lisa Nicolaou

Be įmantrių dovanų, jo valiuta buvo šešėliniai pareiškimai, kurie vėliau bus įrodyta, kad įtvirtino jo, kaip mano namų, Nostradamo, pasiuntinio iš galingų žmonių, žinančių dalykus, žemės statusą. Po daugelį metų trukusių politinių gandų, 2016 m., Būdamas mano dukters baigimo šventėje, jis paskelbė, kad prezidentu bus išrinktas Donaldas Trumpas. Tas vienas, žinoma, išsipildė.

Su mūsų draugyste įsitikinau, kad grynas linksmumas gali būti tiltas į politinius skirtumus. Jis man, viso gyvenimo liberalui ir širdies idealistui, įrodė, kad kai kurie santykiai tikrai gali įveikti nesutarimus. Aš pasveikinau save už savo atvirumą.

Dabar aš mažiau esu idealistas. Suprantu, kad Paulius greitai mane padidino: buvau vidutinio amžiaus moteris, kuriai reikėjo šiek tiek dėmesio. Lengvas ženklas.

Paulas Eriksonas

Laiškas, kurį Paulius man parašė 2012 m.

Lisa Nicolaou

Po jo arešto 2019 m. Vasario mėn. Sužinojome keletą Pauliaus istorijos ypatumų, bet tikrai ne visus. Iš Pietų Dakotos universiteto jis perėjo į Jeilą ir išėjo į Virdžinijos universiteto Teisės mokyklą. Jis turėjo ilgalaikiai ryšiai su N.R.A. . Jis sukūrė Holivudo filmą , Raudonasis Skorpionas , vaidina Dolphas Lundgrenas. Jis dirbo kelios respublikonų kampanijos , įskaitant Pato Buchanano prezidento pasiūlymą 1992 m. 1997 m. jis organizavo a Krikščionių mitingas, kuris į Vašingtoną atvedė 1,2 milijono vyrų. , įsipareigodamas palaikyti dvasines vertybes. Neseniai Paulius, pasikonsultavęs su konservatorių ir krikščionių elitu, jį pasiekė trejų metų laikotarpyje. Amerikos konservatorių sąjunga . Jis taip pat tarnavo kaip neoficialus Mitt Romney patarėjas .

Pasak jo nuosprendžio priėmimo procesas, Neva Paulas paėmė 5,3 mln iš maždaug 78 investuotojų , 22 metus trunkančioje schemoje, besitęsiančioje iki 1997 m. Galų gale viskas, kas nerimavo dėl mūsų statuso jo socialiniame rate, buvo niekuo dėtas. Mes buvome tokie pat svarbūs, kaip ir visi kiti: pakankamai svarbūs, kad būtume nusiteikę.

Tai nereiškia, kad nežinojau geriau. Aš padariau. Už jo pasakojimų buvo lėlių stygos, ir aš prie jų prisirišau. Kiti žmonės, pažvelgę ​​į Paulių, pamatė, koks jis buvo iš tikrųjų: aukštaūgis, sportuojantis puošniai, gumbuotas polo ir Ronaldo McDonaldo kirpimas.

Tačiau kiti žmonės neturėjo Pauliaus šviesos. Kai tai tavo akyse, tai viskas, ką gali pamatyti.

'Ponas. Talese patraukė mane į šalį, norėdamas pasakyti, kad Paulius nebuvo malonus žmogus ir kad turėčiau būti atsargus “.

Paskutinį kartą Paulą ir Mariją mačiau susitikime, kurį jis suplanavo elegantiškame restorane Manheteno rytinėje pusėje, 2017 m. Kovo mėn. Jis pakvietė mano dukrą susitikti su garsiu žurnalistu Gay Talese, neva padėdamas jai rašytojo karjerai. Vėliau sužinojau, kad Pauliaus santykiai su žurnalistu datuojami 1993 m., Kai Paulius buvo dirba John Wayne'o Bobbitto patarėju žiniasklaidai o Talese dengė skandalą. Dar nesibaigiant nakčiai, p. Talese mane pasitraukė į šalį, norėdamas pasakyti, kad Paulius nebuvo malonus žmogus ir kad turėčiau būti atsargus.

Bet tada jau buvo per vėlu.

Paulas Eriksonas

Paulius ir aš savo kieme 2017 m.

Lisa Nicolaou

2018 m. Liepą Marija, Paulo mergina ir mano rusų „dukra“ buvo areštuotas ir apkaltintas Rusijos Federacijos agento pareigomis. Tariamai Marija Rusijos vyriausybės vardu bandė paveikti respublikonų pareigūnus. Kai pasirodė naujiena, mes su klasės draugu užmezgėme santykius su Paulu.

Iki kitų metų vasario Pauliui buvo pateikti kaltinimai dėl kaltinimų, nesusijusių su Marijos antraštės kūrimo byla. Vietoj to, jis buvo dviejų dešimtmečių trukmės investuotojų apgaulės schemos centre. Mes su drauge buvome tik du tarp daugelio. Ji davė man FTB agento telefono numerį ir patikino, kad paskambinusi jausiuosi geriau.

Daugiau nei valandą kalbėjau su FTB agentu Pietų Dakotoje, kur Paulius užaugo ir vėliau puoselėjo savo trūkumus. Jis buvo nepaprastai malonus ir palaikė. Jis man pasakė, kuo Paulius išsiskyrė iš dešimčių nusikaltėlių ir sukčių, su kuriais teko susidurti per metus, kad jis visam laikui išliko geras savo aukų draugas.

Net po to, kai pateikė „draugams“ netikras finansines ataskaitas, net sifonuodamas savo „draugų“ pinigus savo nuotykiams finansuoti. Net ir darydamas visa tai, jis tęsė draugystės šaradą. Jis nepabūgo iš gėdos. Agentas pasakojo, kad didžiąją savo ilgosios karjeros dalį turėjo reikalų su sukčiavimais ir kad Paulius buvo vienas geriausių. Kas, žinoma, reiškė, kad jis buvo vienas blogiausių.

„Jis man pasakė, kad beveik visą savo ilgą karjerą turėjo reikalų su sukčiavimais ir kad Paulius buvo vienas geriausių“.

Mėnesiai po mano pokalbio su agentu buvo liūdni. Mano vyras buvo be darbo. Aš sprendžiau sveikatos problemas, kurios tikriausiai buvo susijusios su visu stresu. Jaučiausi tuščia, tarsi, kai karnavalas paliko miestą. Linksmybių prisiminimai buvo susieti su supratimu, kad linksmybės buvo fasadas.

Tiek pinigų praradimas, tiek įskaudino mintis, kad visa tai - visi prisiminimai, kuriais dalinomės, nebuvo tikri. Buvome sugaišę laiką ir energiją.

Bet aš ėjau toliau. Aš vis klausiausi muzikos, kur tekstai viršijo melodiją, vis laistiau orchidėjas, vis skaičiau poeziją ir rašiau savo. Tęstiniai orchidėjų žiedai davė man mažų stebuklų, kurių man reikėjo padaryti rytojui; mano vyro, dukterų ir draugų meilė man suteikė palaikymą, kad likčiau tiesus, kai aš ten patekau.

Iki 2019 m. Gegužės mėn. Buvau beveik pasirengęs grįžti į Jeilą savo 35-ajam susitikimui, bet vis tiek „klibėjęs“, kad galėčiau vartoti buvusio kambario draugo terminą.

Prieš susitikimą visi gavome kvietimą dalyvauti skydelyje tema „Kreiviniai kamuoliai“. Pasiėmiau drąsos savanoriauti ir prisijungiau prie kitų klasės draugų, kurie susidūrė su įvairiomis sunkiomis kliūtimis. Saulė tekėjo pro vitražus, kai nuėjau prie podiumo ir pasakojau savo istoriją - kad Paulius, tariamas draugas, kurį sutikau prieš dešimt metų netoli to paties kambario, mane išdavė, išleido iš pinigų ir beveik turėjo palaužė mane. Bet jis to neturėjo. Aš vis dar stovėjau.

Tiesos sakymas buvo išlaisvinantis ir įgalinantis, o malonumas, kurį vėliau gavau iš klasės draugų, buvo netikėtas atlygis. Patirtis man priminė japonų keramiką „Kintsugi“, kuri vertinama už įtrūkimus, kurie paryškinami auksu, užuot paslėpti. Jaučiuosi kaip vienas iš tų dubenėlių. Įtrūkęs, bet stipresnis.

Pagalvojau apie šį vaizdą, kai lankiausi viename iš Oprah 20/20 Vizijos turas sustoja su mano dukra 2020 m. sausio mėn. Elena - šios svetainės kultūros redaktorė OprahMag.com renginį Atlantoje ir ji atsivedė mane į svečius.

elena nicolaou

Asmenukė, padaryta prieš Oprah pasirodymą scenoje.

Elena Nicolaou

Tame Atlantos stadione Oprah kalbėjo apie ketinimų svarbą. Tada supratau, kad ketinu papasakoti savo istoriją - taip, kad išgydyčiau save, bet taip pat perspėčiau kitus apsaugoti patys . Jei kažkas jums rodo tik vieną savo pusę, tai reiškia, kad jis slepia ir kitas puses.

Kartais susimąstau, ar mano kreipimasis į Paulių buvo ne tik tas, kad buvau lengvas ženklas, sąžiningas ir pažeidžiamas. Gal jis tikrai padarė kaip ir mes, kiek jis parodė, gėlėtomis raidėmis ir juoko gūsiais. Gal jis tikėjosi, kad praleidęs laiką su visais žmonėmis jis bus mažiau palūžęs. O gal tai buvo melas visą laiką, nors tai yra tas „galbūt“, kurį dar neturiu visiškai sutikti.

2019 m. Lapkričio mėn. Paulius pripažino kaltu padaręs vieną kaltinimą dėl sukčiavimo laidu ir vieną pinigų plovimą - abu nusikaltėliai. 2020 m. Liepos 6 d. Stebėjau apygardos teisėją Karen E. Schreier nuteisė Paulių septyneriems metams federalinio kalėjimo. 'Jūs esate vagis ir išdavėte savo draugus ir šeimą, beveik visus, kuriuos pažįstate', - sakė Schreier.

Aš ilgai gėriau šampano butelį, laukdamas Pauliaus nuosprendžio. Bet kartu su tuo etapu aš šventiau savo išgyvenimą. Galvojau apie poetą Lucille Clifton ir jos žodžius: „Ateik švęsti su manimi, kad kasdien kažkas bandė mane nužudyti ir nepavyko“. Galvojau apie Oprah ir vieną iš jos mantrų: „Aš galiu. Norėsiu. Stebėk mane.'

„Galvojau apie Oprah ir vieną iš jos mantrų: aš galiu. Norėsiu. Stebėk mane.'

Kol neperdaviau laiškų, kuriuos Paulius parašė man FTB, perskaičiau juos dar kartą ir šiek tiek sau atleidau. „Kai turiu galimybę pavogti kelias valandas su kuo nors panašiu į jus, spinduliuojančio džiaugsmo šaltinis, mano darbinis gyvenimas išsisklaido. Savo vyrui, savo vaikams ir draugams dovanojate pačią brangiausią dovaną gyvenime: besąlygišką meilę iš tyros širdies. Manau, kad esu palaiminta pasidalinti to kąsniu “. Paulius parašė, kad 2012 m. Sausio mėn. Maždaug tuo pačiu metu aš jam parašiau čekį.

Galų gale Paulius man davė tai, ko man reikėjo. Paulius visada skatino mano norą būti rašytoju ir davė man istoriją, kurią turėjau pasakyti. Dabar žinau, kad man to nereikėjo. Pastaruoju metu rašau atsiminimus apie 50 metų, pavadinimu Šnipai, bendražygiai ir kiti viduramžių nešvankumai . Pagaliau gavau labiausiai trokštamą dovaną: istoriją, kurią turėjau parašyti, istoriją, kuri padarė mane rašytoja.


Norėdami gauti daugiau tokių istorijų, užsiregistruokite mūsų naujienlaiškiui .